Pre-unification historical-geographical dictionaries

In this section you can consult the main historical-geographical dictionaries published in Italy before the proclamation of the Kingdom of Italy (1861). In the publications collected, historical, political, geographical, cultural and economic topics are dealt with in a discursive manner, sometimes with the aid of maps and illustrations, revealing a rather heterogeneous image of the Italian territory. Often they are texts that reuse with great freedom materials elaborated by previous authors.

Dictionaries referring to the entire peninsula are grouped under the heading General works. They present Italy in a unitary manner from a geographical point of view, as if to envisage a ‘geographical homeland‘ or – in a more political sense – a common destiny marked by the nature of places. The more ‘regional’ publications, on the other hand, are organised on the basis of different historical and institutional contexts to which they refer: Duchy of Parma, Piacenza and Guastalla (1814-1859); Grand Duchy of Tuscany (1814-1859); Church State (1814-1859/1870); Viceroyalty of Naples (Spain 1503-1707); Kingdom of Naples (1734-1799 and 1799-1806); Kingdom of the Two Sicilies (1815-1860); Viceroyalty of Sicily (1412-1812); Kingdom of Sardinia (1814-1861). These monographs focus on the individual territorial realities, either from a traditionalist point of view (with the exaltation of local qualities and resources) or from a modernist point of view (with the accentuation of problems especially on the social, political and productive level). In all of them, however, there is an interesting representation of the institutional structure of the individual states and their articulation in their territory, starting with individual municipalities and often also with less important localities.

Ed è per questo motivo che tali pubblicazioni possono dimostrarsi molto utili per gli utenti del portale Antenati.

Esse consentono, infatti, di individuare a quale stato preunitario e a quale circoscrizione amministrativa apparteneva una determinata località, forniscono su di essa informazioni di vario genere e possono altresì contribuire ad approfondire la conoscenza delle variegate realtà statuali prima della proclamazione del Regno d’Italia, vale a dire prima della istituzione dello Stato Civile Italiano (R.D. 15 novembre 1865, n. 2602).

Opera di carattere generale

Luigi Raffaele Formiggini, Nuovo dizionario geografico, topografico, storico, statistico e commerciale, I-IV, Milano 1813-1814.

Attilio Zuccagni-Orlandini, Corografia fisica, storica e statistica dell’Italia e delle sue isole, corredata di un atlante di mappe geografiche e topografiche, e di altre tavole illustrative, I-XII, Firenze 1835-1845.

Dizionario corografico-universale dell’Italia sistematicamene suddiviso secondo l’attuale partizione politica d’ogni singolo stato italiano, I-VIII, Milano 1852-1858.

Ducato di Parma, Piacenza e Guastalla (1814-1859)

Lorenzo Molossi, Vocabolario topografico dei Ducati di Parma, Piacenza e Guastalla, Parma 1832-1834.

Granducato di Toscana (1814-1859)

Emanuele Repetti, Dizionario geografico fisico storico della Toscana, contenente la descrizione di tutti i luoghi del Granducato, I-VI, Firenze 1833-1846.

Stato della Chiesa, Restaurazione (1814 – 1859/1870)

Gaetano Moroni, Dizionario di erudizione storico-ecclesiastica da San Pietro ai nostri giorni, specialmente intorno ai principali santi, beati, martiri, padri, ai sommi pontefici, cardinali e più celebri scrittori ecclesiastici, ai varii gradi della gerarchia della chiesa cattolica, alle città patriarcali, arcivescovili e vescovili, agli scismi, alle eresie, ai concilii, alle feste più solenni, ai riti, alle cerimonie sacre, alle cappelle papali, cardinalizie e prelatizie, agli ordini religiosi, militari, equestri ed ospitalieri, non che alla corte e curia romana ed alla famiglia pontificia, ec. ec. ec., compilato da Gaetano Moroni Romano primo aiutante di camera di Sua Santità, 1-103, Venezia 1840-1861.

Indice generale alfabetico delle materie del Dizionario di erudizione storico-ecclesiastica compilato dall’autore stesso Gaetano Moroni, 1-6, Roma 1962 (ristampa anastatica dell’edizione Venezia 1878-1879)

Viceregno di Napoli (Spagna 1503-1707)

Giovanni Battista Pacichelli, Il Regno di Napoli in prospettiva diviso in dodeci provincie, in cui si descrivono la sua metropoli fidelissima città di Napoli, … e le sue centoquarantotto citta, e tutte quelle terre, delle quali se ne sono havute le notitie: con le loro vedute diligentemente scolpite in rame, conforme si ritrovano al presente, oltre il Regno intiero, e le dodeci provincie distinte in carte geografiche … con l’indice delle provincie, città, terre, famiglie nobili del Regno, e quelle di tutta Italia, I-III, Napoli 1703.

Regno di Napoli (1734-1799 e 1799-1806)

Francesco Sacco, Dizionario geografico-istorico-fisico del Regno di Napoli, I-IV, Napoli 1795-1796.

Lorenzo Giustiniani, Dizionario geografico-ragionato del Regno di Napoli, I-X, Napoli 1797-1805.

Regno delle Due Sicilie (1815-1860)

Domenico Cuciniello – Lorenzo Bianchi, Viaggio pittorico nel Regno delle due Sicilie dedicato a sua Maestà il re Francesco primo, Napoli 1829.

Raffaele Mastriani, Dizionario geografico-storico-civile del Regno delle Due Sicilie, I-III, Napoli 1837-1838.

Viceregno di Sicilia (1412-1812)

Francesco Sacco, Dizionario geografico del Regno di Sicilia, I-II, Palermo 1799-1800.

Regno di Sardegna

Goffredo Casalis, Dizionario geografico – storico – statistico – commerciale degli stati di S.M. il Re di Sardegna, I-XXVIII, Torino 1833-1856.